New York – unik stadsplanering i städernas stad

New York – unik stadsplanering i städernas stad

Av New Yorks fem stadsdelar är det Manhattan som går under benämningen ”The City”. Men frågar du boende efter en vägbeskrivning till stadens centrum blir de bara förvirrade. Manhattan har inget centrum. Här talar man om Uptown (norr om 59th Street), Midtown (mellan 14th och 59th Street) och Downtown (söder om 14th Street). Från Straat till Street Begijn Gracht, Brugh Straet, Maagde Paatje, de Waal Straat, Bouwerij och Brede Weg. Namn man kanske inte direkt förknippar med New York, staden där  majoriteten av gatorna är numrerade. Men Beaver Street, Bridge Street, Maiden Lane, Wall Street, Bowery och Broadway finns alla kvar i resterna av den holländska koloni som grundades 1624 på Manhattans sydspets. Vägen i Björkbarkslandet I Nieuw Amsterdam hette stadens bredaste gata egentligen De Heere Straat (Gentleman’s Way) men den kallades ofta just för ”Brede Weg”. Liksom andra holländska gatunamn översattes det när engelsmännen tog över kolonin 1664 och döpte om den till New York. Broadways tidigaste namn har däremot försvunnit. Den stig som urbefolkningen använde vid sina kontakter med nybyggarna kallades Wickquasgeck vilket betyder ”björkbarksland”. Tillsammans med Manahatta, som betyder ”ön med många kullar”, målar det upp en bild av hur landskapet såg ut. Staden växer sig större inåt Nieuw Amsterdam var en för tiden typisk europeisk fästningsstad. Jämför man med Castello Plan finns delar av det ursprungliga gatunätet i stort sett kvar. New York växte snabbt utanför befästningsmuren och fungerade åren 1785–1790 som USA:s huvudstad. I början av 1800-talet hade Manhattan ca 60 000 invånare och man ville ta fram en stadsplan för den fortsatta utvecklingen. Ön har en yta av endast 59 kvm och de inre...
Metrohuset – annorlunda brutalism i Södertälje

Metrohuset – annorlunda brutalism i Södertälje

Sjutton år gammal började Bengt Lindroos att rita hus. Några år senare fick han jobb på Sven Markelius arkitektkontor innan han startade eget med kollegan Hans Borgström. Tillsammans skapade de bland annat Kaknästornet som med sina 170 meter är Stockholms läns högsta byggnad. Kaknästornet invigdes 1967 och är nog för många typiskt för 1960-talets arkitektur. Men när jag bläddrar i boken ”X 1960 – Tio byggnader som definierade 1960-talet” (Arkitektur förlag, 2019) är det istället en annan av Bengt Lindroos byggnader som lyfts fram – Metrohuset i Södertälje. Ett annorlunda hus som liksom Kaknästornet hörde till hans  favoriter. Metrohuset bryter mot byggnormen Det var arkitekten Hans Asplund som 1950, när han fick se ritningarna till Villa Göth i Uppsala, lite skämtsamt myntade uttrycket ”neo-brutalism”. Typiskt för stilen är materialet rå betong samt att låta de tekniska detaljerna tydligt visa byggnadens funktion som en naturlig del av formgivningen. Själv ritade Hans Asplund parkeringshuset Parkaden på Regeringsgatan i Stockholm som invigdes 1965. Det är ett bra exempel på brutalism där fasadelementens snillrika siffermönster tydligt markerar våningsplanen 1-6 och gör det lättare att komma ihåg var bilen har parkerats. Byggnaden är blåklassad som ett tidstypiskt exempel för 1960-talets brutalism. Det hus som Bengt Lindroos ritade åt snabbköpskedjan Metro i Södertälje 1964 bryter däremot mot byggnormen inom brutalismen. Utöver de kraftiga pelarna i rå betong använde han även andra material som rostfärgat klinker och falurött sågat virke. Ingenting i fasaden avslöjar att denna kommersiella byggnad även består av en bostadsdel i flera våningar. Det greppet gör Metrohuset ovanligt för sin tid och även det bör klassificeras och bevaras för framtiden. Bokserie om 1900-talets...
Eliel Saarinen – traditionell modernist inspirerade amerikansk arkitektur

Eliel Saarinen – traditionell modernist inspirerade amerikansk arkitektur

Eliel Saarinen (1873–1950) växte upp i Ingermanland i sydöstra Finland. Under studietiden på Polytekniska institutet i Helsingfors lärde han känna arkitektkollegorna Herman Gesellius (1874–1916) och Armas Lindgren (1874–1929). Tillsammans vann de 1897 arkitekturtävlingen för kommersrådet Julius Tallbergs bostadshus på Lotsgatan 1 på Skatudden i Helsingfors. Uppdraget ledde till att de startade arkitektbyrån Gesellius-Lindgren-Saarinen och nästa stora framgång blev deras bidrag till Finlands paviljong på världsutställningen i Paris år 1900. Stilbildande inom finsk nationalromantik  Inom den finländska nationalromantiska arkitekturen blev trion snabbt stilbildande med inslag av jugend och finsk medeltid. Kontorshuset för försäkringsbolaget Pohjola från 1901 på Mikaelsgatan 3 visar prov på deras egensinniga tolkning. Fasaden i granit och täljsten har dekorativa trädstammar med grenar, barr och kottar blandat med fantasifull ornamentik med björnar och grimaserande troll. Arkitektbyrån ritade ytterligare ett bostadshus på Skatudden, den här gången för fastighetsbolaget Eol på Lotsgatan 5. Hamnområdet hade länge haft dåligt rykte med prostitution, kriminalitet och spritsmuggling. Med nybyggnationen vid sekelskiftet började området att förändras och idag finns en väl sammanhållen samling av jugendkvarter här. I Finlands Nationalmuseum på Mannerheimvägen 34 blandas nationalromantik i exteriören och jugend i interiören. Bygget påbörjades 1905 men samma år gick de tre arkitekterna skilda vägar. Saarinen var då nygift med Herman Gesellius syster Louise (Loja), skulptör och textildesigner, och samma år föddes dottern Eva-Liisa (Pipsan) följd av sonen Eero 1910. Likt båda sina föräldrar kom barnen senare att ägna sig åt design, inredning och arkitektur. En av sekelskiftets vackraste järnvägsstationer Saarinen vann arkitekttävlingen om Helsingfors järnvägsstation 1904 med ett förslag som påminde om nationalmuseet. Men under en rundresa i Europa influerades han av såväl den engelska Art...
Philadelphias stadsplan – en tidig modell för modern stadsutveckling

Philadelphias stadsplan – en tidig modell för modern stadsutveckling

De första europeiska invånarna längs Delawarefloden var svenskar. Bakgrunden till bosättningen var handelsföretaget Nya Sverige-kompaniet som 1637 hade bildats under ledning av rikskansler Axel Oxenstierna och den holländske köpmannen Peter Minuit (som 1626 hade köpt området Manhattan för 60 gulden till kolonin Niew Amsterdam). Tanken med samarbetet mellan Sverige och Holland var att skapa en gemensam handelspost i Nordamerika. Återigen köpte Peter Minuit mark från Lenapestammen, den här gången betalades den med handelsvaror. På den västra flodstranden grundades kolonin Nya Sverige 1638, det område som ingår i de äldsta delarna av Philadelphia i Pennsylvania. Religionsfrihet och broderlig kärlek I England hade den kristna rörelsen Religious Society of Friends – mer kända som kväkarna – bildats på 1650-talet. William Penn var son till en adelsman och efter att 1665 ha lämnat den anglikanska kyrkan valde han att bekänna sig till deras tro. För att hjälpa sina nya trosfränder att komma undan de religiösa förföljelserna i Europa började William Penn söka efter en lämplig plats för att bygga en koloni. I Nya Sverige hade motsättningarna ökat och holländarna tog 1655 över den svenska kolonin. Efter 1664 ingick området i det brittiska imperiets kolonisering av Nordamerika. Men flertalet av de fyrahundra svenskarna valde att stanna kvar och tilläts lokalt självstyre med en egen kyrka och domstol. Idag är Gloria Dei från 1678 Philadelphias äldsta kyrka och går under smeknamnet ”Old Swedes’ Church”. Våren 1681 utsåg Charles II av England William Penn till arvtagare av området vid Delawarefloden som ersättning för en gammal skuld till Penns far. Egendomen blev början till delstaten Pennsylvania (latin för ”Penns skogsland”). Här lät William Penn 1682 grunda Philadelphia som...
Cass Gilbert skapade världens högsta hus

Cass Gilbert skapade världens högsta hus

Cass Gilbert (1859–1934) föddes i Ohio men nio år senare flyttade familjen till St. Paul i Minnesota. Arton år gammal började han sin arkitektutbildning på MIT och under en årslång rundresa i Europa inspirerades han av Beaux Arts, en arkitektonisk stil som blandar antika och romerska formelement med rik ornamentik. Under sin karriär skulle han kombinera den med den moderna tidens strävan att nå nya höjder. St. Paul ståtar med USA:s största kupol Efter återkomsten till St. Paul 1882 ritade Cass Gilbert allt från järnvägsstationer och bostäder till kontorshus och offentliga byggnader, ofta i samarbete med arkitektkollegan James Knox Taylor. Redan tidigt hade han siktet högt inställt. Målet var att bli nationellt erkänd och det stora genombrottet kom 1895 när han fick i uppdrag att rita den nya parlamentsbyggnaden i hemstaden. Inspirationen till Minnesota State Capitol hämtade han från Sankt Peters-kyrkan i Rom och kupolen är den största i USA. Som arkitekt hade Cass Gilbert en konservativ smak. Han ansåg att arkitekturens uppgift är att återspegla historiska traditioner och ville med sina offentliga byggnader visa upp USA som arvtagare till grekisk demokrati, romersk rätt och renässansens humanistiska tankar. Samtidigt verkade han i en banbrytande tid och hans arbete med andra typer av byggnader influerade samtida arkitekter. “I have always felt that architecture, painting and sculpture were so closely akin that the highest form of art would be the combination of them all.” Nytt fasadmaterial i New York Till New York kom Cass Gilbert 1898 och här visade han genast prov på nya influenser. I ett 69 meter högt kontorshus på 277 Broadway blandar han materialen granit, tegel och terrakotta. I ornamenteringen är...
The Neon Museum bevarar ljuset i Las Vegas

The Neon Museum bevarar ljuset i Las Vegas

Alla städer måste kunna förändra och förnya sig för att överleva. Men få städer har gjort det lika snabbt som Las Vegas. Namnet betyder “ängarna” och gavs på 1820-talet åt ett gräsbevuxet område med källvatten, en välkommen rastplats för de som färdades genom Mojave-öknen mot Kalifornien. Las Vegas är USA:s snabbast växande stad Staden Las Vegas grundades 1905 som en järnvägsknut och inom några år hade antalet invånare ökat till 800 personer. Ingen annan stad i USA växte snabbare under 1900-talet. Tre saker inträffade 1931 som var direkt avgörande för stadens forstsatta utveckling: staten Nevada legaliserade kasinospel, Hoover-dammen började byggas och regler för skilsmässor förenklades. Tre år tidigare, den 28 september 1928 kunden man i The Las Vegas Review läsa “The Overland Hotel has is displaying a new Neon gas electric sign, of the most modern design, adding considerably to the appearance of that section of the city”. Året därpå startades The Las Vegas Neon Electric Sign Company och redan samma år fick man flytta till större lokaler. Företaget fick snabbt flera konkurrenter som The Nevada Neon Sign Co, The Young Electric Sign Company (YESCO) och Western Neon. Explosion av hotell och skyltar Under 1930- och 1940-talen exploderade antalet hotell. Ett vanligt hotelltema de första åren var “The Old West” med namn som El Cortez Hotel, The Golden Nugget, The Last Frontier och The Pioneer Club. Men snart tog fantasin fart och nyare hotellnamn hämtade inspiration från andra delar av världen: The Flamingo, Stardust, Aladdin, Tropicana, The Riviera, The Silver Slipper, Dunes, Sahara och Caesars Palace. För varje år växte antalet ljus- och neonskyltar och kreativiteten flödade. För att...