Gudomliga bad i Bath

Gudomliga bad i Bath

I början av år 43 e. Kr. inledde romarna sin invasion av de brittiska öarna. Inom ett par år hade kejsar Claudius trupper lyckats erövra hela sydöstra England åt det romerska imperiet. För de olika stammar av keltiska jordbrukare och hantverkare som levde här förändrades allt. Heta källor med mineralrikt vatten En av dessa keltiska stammar var Dobunni som under järnåldern hade bosatt sig i små byar vid floden Avon (det keltiska ordet för flod). Landskapet i Somerset är rikt på kalksten och här finns Englands enda heta källor. Längsmed den geologiska förkastningen Pennyquick tar sig det varma vattnet upp till jordytan via sprickor i kalkstenen. Varje dag når ca 1,2 miljoner liter vatten ytan och har då en temperatur på ca 46 grader. Enligt sägnen befriades den keltiske prinsen Bladud från spetälska efter ett bad i det mineralrika vattnet och lät därefter grunda staden Kaerbadum/Caervaddon, mer känd som Bath där rester av det romerska imperiet finns kvar. En keltisk gudinna adopteras av romarna Staden och de heta källorna vid Avon var helgade åt Sulis, den keltiska visdomsgudinnan. Romarna var noga med att visa respekt för de erövrade folkens gudar. I Sulis såg de en motsvarighet till sin egen gudinna Minerva; poesins, vishetens, magins och hantverkens beskyddarinna. Romarna lät bygga ett tempel och ett badhus till Sulis Minervas ära och under de kommande trehundra åren byggdes badanläggningen till och utrustades med golvvärme. Aquae Sulis  var ingen vanlig romersk stad i imperiets utkant utan en helig plats dit pilgrimer även utanför det romerska riket vallfärdade för att tillbe Sulis Minerva i hopp om att återfå sin hälsa. Badet var en...
Spöken och näktergalar i Berkeley Square i London

Spöken och näktergalar i Berkeley Square i London

Den lilla gröna parken i stadsdelen Mayfair i London skapades i mitten av 1700-talet och marken ägdes då av Lord Berkeley. Här fanns en lummig äng intill floden Tyburn som allmänt gick under benämningen “The Common Sewer”. Byggplanerna för den nya parken löd “There is to be a grass plot in the middle, a gravel walk round, and iron palisades; but there is no statue or bason in the middle. The undertaker of the work has engaged to finish it completely for £ 7,000.” Senare restes en ryttarstaty av kung George III men kungens tyngd fick med åren hästens ben att böja sig och 1827 plockades den buckliga skulpturen bort. Träden är av arten plataner, de planterades 1759 och lär vara de äldsta i London. Se upp för spöken i bokhandlarens hus Det svartmålade tegelhuset med nr 50 är känt som “The Most Haunted House in London”.  Det finns flera historier om mystiska händelser uppe på vinden där en ung kvinna ska ha begått självmord genom att kasta sig ut genom ett fönster. Av de som mött henne beskrivs hon som en vit figur eller en brun dimma och hon lär ha skrämt flera människor till döds. Lord Lyttleton slog 1872 vad med sina vänner om att han vågade övernatta på vindsvåningen i spökhuset. Men för säkerhets skull tog han med  sin revolver. Under natten tyckte han sig se en person och avfyrade några skott i mörkret. Nästa morgon hittades bara tomma patronhylsor, ingen kropp. Världens dyraste inkunabel? Spökhuset ägs sedan 1937 av Maggs Bros Ltd, ett av världens äldsta antikvariat.  Bokhandeln har blivit känd genom ett antal uppmärksammade...
Är Wiener Secession världens vackraste protest?

Är Wiener Secession världens vackraste protest?

Bland det överdåd av ståtliga palats som Wien har att visa upp finns inget som är lika magnifikt som Wiener Secession. Namnet kommer av latinets “secedere” som betyder “att dra sig undan”. Och det var precis vad Gustav Klimt, Koloman Moser, Josef Hoffman och Otto Wagner gjorde i april 1897 när de som en skarp protest mot etablissemanget på Künstlerhaus startade en fri konstnärsgrupp som snart lockade många medlemmar. Ett år senare stod deras egen utställningslokal färdig, ritad av Joseph Maria Olbrich med sin fantastiska guldkupol i filigransarbete. Byggnaden är Wienkostnärernas oförlikneliga svar på tidens stora trend jugend och art nouveau. Tillsammans med valspråket “Till varje tid sin konst. Till konsten, sin frihet” ovanför porten hör Wiener Secession till en av de vackraste protester som någonsin har framförts. Inom fem år hade man anordnat hela femton utställningar. Den fjortonde hölls i april-juni 1902 och tillägnades Ludvig van Beethoven. Den fris som Gustav Klimt lät måla runt väggarna i ett av rummen finns fortfarande kvar. Samtidigt gav man ut magasinet Ver Sacrum med illustrationer och artiklar. Med tiden splittrades gruppen då konstnärerna inte kunde enas om innehållet i utställningarna. Men då hade Wiener Secession bjudit världen på en helt ny syn på vad konst kan vara. Här kan du läsa mer om Wiener Secession och konstnärerna....
Höga hus skapar höga förhoppningar

Höga hus skapar höga förhoppningar

På seminariet “Höga Hus i Norden” häromveckan (februari 2011) diskuterades förutsättningarna och förekomsten av höga hus samt vilka farhågor och förhoppningar kring byggande på höjden kan skapa i en stad. Fem städer diskuterades och jämfördes utifrån sina unika förutsättningar – Oslo, Köpenhamn, Helsingfors och London som berättade om sina egna byggprojekt och bjöd på goda råd till Stockholm. OSLO har nyligen uppmärksammats av designmagasinet Wallpaper och nominerades till ”Best City 2011” tillsammans med Chicago, Rio de Janeiro, Johannesburg och HongKong. En starkt bidragande orsak är det nya operahuset, ritat av Snøhetta men även vidareutvecklingen av hela området Bjørvika närmast vattnet, inklusive planerna för det nya Munchmuseet som ska flytta till ett modernt höghus. Enligt Kjell Kristian Jacobsen på Plan och byggnadskontoret på Oslo kommun ”markerar en stads utseende den tid när staden var som mest framgångsrik”. Hans hälsning till Stockholm löd ”Var dig själv och försök inte att efterlikna någon annan. Tänk till men våga också lite”. KÖPENHAMN arbetar just nu med byggprojektet Panum vid Købehnavns Universitet där ett högt torn och en stadspark ska byggas på Nørre Campus.  Tina Saaby, Köpenhamns stadsarkitekt, råder Stockholm att försöka undvika att stirra oss blinda på ”ja eller nej till höghus”. Fokusera istället på hur stadslivet påverkas av höga hus. Människor som bor i höga hus riskerar att tappa kontakten med stadslivet på marken. Vad gör det för trivseln? Använd fantasin och försök att tänka på ett stadsliv i ögonhöjd där människor befinner sig på olika nivåer. HELSINGFORS är en stad där man fortfarande lever efter devisen att husens höjd ska motsvara gatans bredd. Det finns ett principiellt starkt motstånd mot höga...
Art Nouveau blomstrar på Alberts gata i Riga

Art Nouveau blomstrar på Alberts gata i Riga

Det var en konstbutik i Paris – Galerie d’Art Nouveau – som gav namnet till den nya stilart inom arkitektur, konsthantverk, design och grafik som växte fram från slutet av 1880-talet. Med världsutställningarna i Chicago 1893 och Paris 1900 spred den sig över Europa. En frigjord blandning av naturalistisk ornamentik med sirliga blommor och växter samt stram nationalromantik med asiatiska influenser, framförallt från Japan. Stilen hade många uttryck och kom att få olika namn; Jugend (Tyskland och Norden), Stile floreale (Italien), Liberty Style (England), Secession (Österrike) och Modernisme (Katalonien). Lilla Paris har sin egen stil Kanske är Art Nouveau framför allt förknippad med Paris. Men den stad som har den största samlingen av Art Nouveau-byggnader är Riga i Lettland, ofta kallad ”Lilla Paris”.  Under den byggboom som rådde 1896-1913 utvecklades här en byggstil som efter 1905 kom att bli känd som Nationalromantik med arkitekter som Mikhail Eisenstein, Konstantīns Pēkšēns och Eižens Laube som alla utvecklade sina egna tolkningar. Längs Alberta ielā står flera av deras arkitektoniska mästerverk uppradade sida vid sida. Gatan byggdes 1900 och har fått sitt namn efter biskop Albert av Bremen som grundade staden 1201. När Riga efter första världskriget hamnade bakom järnridån föll dessa arkitektoniska pärlor i glömska men sedan 1990 renoveras de nu tillbaka till sin forna glans. Lejon vaktar gatans vackraste hus Uppe på taket på Alberta ielā 4 (stora bilden) syns två stolta lejon och mellan dem tre Medusahuvuden. Porten ramas in av reliefer med bevingade lejon och över portalen ett bevingat kvinnoansikte. Motiven är stiltypiska och återfinns även i utställningsbyggnaden Secession i Wien från 1898, uppförd som en protest mot Wiens...
Skönhet så högt ögat når i Chicago

Skönhet så högt ögat når i Chicago

I Chicago finns några av den moderna arkitekturens mest nyskapande och intressanta byggnader och variationen mellan olika stilar är stor – Beaux Art, Art Deco, International Style, Post Modernism och Prairie School. Samt Chicago School som experimenterade med tekniken att hänga upp fasaden på en stålkonstruktion för att på så sätt kunna nå nya höjder. Världens första skyskrapa – Home Insurance Building – byggdes 1884 i Chicago, ritad av William Le Baron Jenney. Den har tyvärr rivits men Reliance Building av Root, Burnham, och Atwood från 1891-1896 i korsningen av Washington Street och State Street påminner om de banbrytande idéerna. Sedan dess har arkitekter som John Wellborn Root, Daniel Burnham, Louis Sullivan, Walter Gropius, Frank Lloyd Wright, Mies van der Rohe och Frank Gehry gjort allt för att överträffa varandra med sina skapelser. För den som älskar vackra skyskrapor är risken för nackspärr överhängande i Chicago. Världens vackraste byggnad? Dagstidningen Chicago Herald Tribune ville skapa ”den vackraste och mest iögonenfallande byggnaden i världen” och lät 1922 arrangera en arkitekttävling. Intresset var stort och några av världens mest framstående arkitekter fanns bland de 260 bidragen. Den finske arkitekten Eliel Saarinens bidrag andas mer framåtanda men hamnade på andra plats i arkitekttävlingen. Under mer än fyra decennier hade staden gjort sig känd för sin djärva arkitektur och arkitekterna Raymond Hood och John Mead Howells fick motta kritik då det vinnande bidraget med sin nygotiska stil ansågs bakåtsträvande. Stenfragment från pyramiderna och månen Hood och Howells inspirerades av katedralen Notre Dame i Rouen och placerade strävpelare och vattenkastare i form av groteska figurer uppe i toppen. Även den imponerande entrén av skulptören Rene Paul Chambellan...