Art Nouveau blomstrar på Alberts gata i Riga

Art Nouveau blomstrar på Alberts gata i Riga

Det var en konstbutik i Paris – Galerie d’Art Nouveau – som gav namnet till den nya stilart inom arkitektur, konsthantverk, design och grafik som växte fram från slutet av 1880-talet. Med världsutställningarna i Chicago 1893 och Paris 1900 spred den sig över Europa. En frigjord blandning av naturalistisk ornamentik med sirliga blommor och växter samt stram nationalromantik med asiatiska influenser, framförallt från Japan. Stilen hade många uttryck och kom att få olika namn; Jugend (Tyskland och Norden), Stile floreale (Italien), Liberty Style (England), Secession (Österrike) och Modernisme (Katalonien). Lilla Paris har sin egen stil Kanske är Art Nouveau framför allt förknippad med Paris. Men den stad som har den största samlingen av Art Nouveau-byggnader är Riga i Lettland, ofta kallad ”Lilla Paris”.  Under den byggboom som rådde 1896-1913 utvecklades här en byggstil som efter 1905 kom att bli känd som Nationalromantik med arkitekter som Mikhail Eisenstein, Konstantīns Pēkšēns och Eižens Laube som alla utvecklade sina egna tolkningar. Längs Alberta ielā står flera av deras arkitektoniska mästerverk uppradade sida vid sida. Gatan byggdes 1900 och har fått sitt namn efter biskop Albert av Bremen som grundade staden 1201. När Riga efter första världskriget hamnade bakom järnridån föll dessa arkitektoniska pärlor i glömska men sedan 1990 renoveras de nu tillbaka till sin forna glans. Lejon vaktar gatans vackraste hus Uppe på taket på Alberta ielā 4 (stora bilden) syns två stolta lejon och mellan dem tre Medusahuvuden. Porten ramas in av reliefer med bevingade lejon och över portalen ett bevingat kvinnoansikte. Motiven är stiltypiska och återfinns även i utställningsbyggnaden Secession i Wien från 1898, uppförd som en protest mot Wiens...
Skönhet så högt ögat når i Chicago

Skönhet så högt ögat når i Chicago

I Chicago finns några av den moderna arkitekturens mest nyskapande och intressanta byggnader och variationen mellan olika stilar är stor – Beaux Art, Art Deco, International Style, Post Modernism och Prairie School. Samt Chicago School som experimenterade med tekniken att hänga upp fasaden på en stålkonstruktion för att på så sätt kunna nå nya höjder. Världens första skyskrapa – Home Insurance Building – byggdes 1884 i Chicago, ritad av William Le Baron Jenney. Den har tyvärr rivits men Reliance Building av Root, Burnham, och Atwood från 1891-1896 i korsningen av Washington Street och State Street påminner om de banbrytande idéerna. Sedan dess har arkitekter som John Wellborn Root, Daniel Burnham, Louis Sullivan, Walter Gropius, Frank Lloyd Wright, Mies van der Rohe och Frank Gehry gjort allt för att överträffa varandra med sina skapelser. För den som älskar vackra skyskrapor är risken för nackspärr överhängande i Chicago. Världens vackraste byggnad? Dagstidningen Chicago Herald Tribune ville skapa ”den vackraste och mest iögonenfallande byggnaden i världen” och lät 1922 arrangera en arkitekttävling. Intresset var stort och några av världens mest framstående arkitekter fanns bland de 260 bidragen. Den finske arkitekten Eliel Saarinens bidrag andas mer framåtanda men hamnade på andra plats i arkitekttävlingen. Under mer än fyra decennier hade staden gjort sig känd för sin djärva arkitektur och arkitekterna Raymond Hood och John Mead Howells fick motta kritik då det vinnande bidraget med sin nygotiska stil ansågs bakåtsträvande. Stenfragment från pyramiderna och månen Hood och Howells inspirerades av katedralen Notre Dame i Rouen och placerade strävpelare och vattenkastare i form av groteska figurer uppe i toppen. Även den imponerande entrén av skulptören Rene Paul Chambellan...